Todo lo que debe saber sobre la castración de su perro

Closeup of cute boston terrier dog at clinic with owner. African

La castración, esa técnica quirúrgica mediante la cual se retiran los testículos a los machos y los ovarios a las hembras para evitar embarazos no deseados y la reproducción desmedida de perros, ha sido siempre motivo de debate.

Son clásicos todo tipo de mitos; por ejemplo, la presunción de que la mascota cambia de carácter después de la cirugía y que se vuelve más tosca.

No puede haber nada más falso, asegura el médico veterinario Óscar Robert.

“Los beneficios son muchísimos; solo hay un contra: que los perros se engordan”, explica el especialista.

¿Y por qué suben peso? “Porque el metabolismo cambia. Por la falta de hormonas, en lugar de quemar grasa, el cuerpo la guarda”, añade el experto.

Al retirar los órganos reproductivos, donde se producen las hormonas, la producción de estas disminuye, con lo que el metabolismo se ralentiza.

Sin embargo, esa aumento de peso se combate fácil con una dieta saludable y una rutina de ejercicio.

Puede empezar por comprarle a su mascota alimento bajo en calorías.

¿Qué es cierto y qué es falso sobre la castración? ¿Qué es lo recomendable?

Estas son las consejos del doctor Robert:

El principal beneficio

La mayor ganancia de la castración es que se evita la gestación no deseada y, con esto, la sobrepoblación, en especial de perros callejeros.

La edad para castrarlos

Antes de que ocurra el primer celo, que es entre los 9 y los 11 meses.

Cuanto mas jóvenes… ¿mejor?

Si son perros callejeros, en estos casos, sí, porque son animales de los cuales nadie está pendiente.

No obstante, si por el contrario, es una mascota que está vigilada y que vive en una casa con muros altos, donde haya garantía de que no se va a escapar, entonces no es urgente castrarla tan a temprana edad.

Incluso, afirma el veterinario, la ciencia ha determinado que las perras que son castradas después de su primer celo, adquieren mucha más madurez psicológica.

“De esto se dieron cuenta porque los perros lazarillos de las personas no videntes, cuando utilizaban hembras castradas antes de su primer celo, eran unas niñas juguetonas. Andaban trabajando en la calle y se quedaban jugando con una bola, o con otro perro, se distraían mucho, eran muy dispersas.

“Entonces, en España hicieron un estudio. Las dejaron pasar el primer celo, las castraron y las entrenaron, y resultó que eran perras mucho más maduras, más enfocadas, más seguras al trabajar con las personas no videntes”, contó el médico.

Los machos…

En cuanto a los machos que tienen un amo y que viven en una casa, sí se recomienda operarlos jóvenes; ojalá, a los 6 meses.

Según Robert, sobre todo los machos, después de ser castrados, pelean menos.

Además, desaparecen los problemas de marcaje de territorio, es decir, que levantan la pata y se orinan en todas partes.

“Esos perro necios que se andan subiendo en los pies de la gente, eso es territorial, una lucha de poder. Los castrados no lo hacen, porque no tienen que luchar, no les interesa en cuál nivel jerárquico están, entonces son perros más felices”, agregó.

Las hembras alfa…

EL caso es distinto cuando se está en presencia de una hembras alfa. Estas son perras dominantes, que pelean por su territorio y son muy agresivas con otros perros. Incluso, algunas de ellas no aceptan al macho cuando cuando se propicia un cruce.

“Esas perras, si se castran, se vuelven más agresivas, porque al quitarles las hormonas femeninas, ellas siempre van a producir un poco de testosterona, y eso hace que se vuelvan mucho más bravas”, afianzó.

¿Cuánto cuesta una operación?

En promedio, una cirugía de castración cuesta entre ¢45.000 y ¢60.000.

¿Quién pueda hacerla?

¡Solo médicos veterinarios!

¿Cuándo tarda?

Unos 20 minutos. Al perro se le aplica anestesia total.

¿Y la recuperación de la mascota?

Estará bien en un par de horas.

¿Se puede reeducar un perro agresivo?

Dog Obedient

La respuesta es sí, pero aquí lo importante no es el qué sino el cómo; y, más aún, el porqué su mascota tiene un temperamento tan fuerte.

Perros incapaces de seguir instrucciones y que, incluso, han llegado a agredir a sus amos. ¿A qué se debe su carácter?

Según el veterinario Óscar Robert, es necesario considerar distintas razones.

Una de estas es la experiencia de vida de la mascota. Ocurre a menudo con los zaguatitos, que por lo general sufren traumas desde pequeños, ya sea por maltratos previos o por haber vivido en la calle.

Podría influir también la raza del perro, pues algunas son más temperamentales que otras.

“Los American Stanford, los Pitbull, son perros que fueron seleccionados, por carácter, para pelear. No quiere decir que todos sean agresivos, pero es un perro que, si lo acorralan, va a reaccionar mucho más rápido que otros”, explicó Robert.

Además de esas dos posibilidades, otro curioso factor podría estar causando irritabilidad en su mascota: una enfermedad.

“Hay enfermedades que producen mal carácter en los perros, como el hipotiroidismo”, asegura el especialista.

Este mal consiste en el lento funcionamiento de la tiroides, glándula endocrina productora de hormonas que controlan el ritmo de muchas actividades en el cuerpo. Al escasear esta glándula, el metabolismo también se ralentiza.

Otro padecimiento que podría crispar el ánimo de su mascota es la presencia de un tumor cerebral, añadió el experto.

Siempre con un especialista

Retomando la pregunta del inicio, el doctor Robert es enfático: “Sí, los perros se pueden reeducar, pero debe hacerlo una persona que tenga conocimiento para ello, porque no es fácil cambiarles el carácter”.

Ya sea un veterinario o un especialista en comportamiento canino que adiestre a la mascota y le comparta a usted tips para la crianza del animal, lo cierto es que la figura del especialista es fundamental.

Lo óptimo, enfatiza el profesional, es que trabajen en conjunto el veterinario y el adiestrador.

Muchas veces, en la revisión de rutina, el médico podría encontrar alguna enfermedad en la mascota que esté causándole ese mal humor, como citábamos anteriormente.

Un punto medular es que el amo también se “entrene” para educar bien al animal.
“Lo más importante es que la persona aprenda cómo manejar a su perro, cómo demostrar autoridad, cómo darle las órdenes. Quizás ahí sí sea importante que pida el consejo de un adiestrador acerca de cómo manejar al perro”, prosiguió Robert.

Una sugerencia es que saque provecho de la naturaleza canina.

“Lo más importante para un perro es tener un jefe. Les encanta que los manden, ser subordinados. Por eso la persona que los maneja debe tener carácter, que el animal realmente sienta respeto. No es lo mismo que yo le diga a un perro: ‘sit’ (sentado), a que le diga: ‘porfa, sit’”, concluyó el veterinario.

¿Sobreprotege a su mascota? ¡Ojo con la ansiedad por separación?

Guilty Dog Mischief. Funny Jack Russell Alone At Home After Bite

Llega a casa por la noche y se encuentra con que su mascota volvió todo al revés.
No sabe qué hacer con las quejas de los vecinos, que ya no aguantan a su perro llorando todo el día.
Si se identifica con esas escenas, es probable que su mascota esté sufriendo ansiedad por separación.
Por lo general, la sufren los animales que han sido muy chineados por sus amos y, de un momento a otro, les cambian la rutina.
Por ejemplo, una persona que vive sola y compra una mascota, la consiente y pasa con ella durante unos días y, de repente, empieza a dejarla sola porque debe ir a trabajar.
“Es un problema difícil de curar, pero fácil de prevenir si uno no hace al perro tan dependiente de uno”, explica el médico veterinario Óscar Robert.
¿Y cómo logro que la mascota sea independiente? “Hay que darle espacio, dejarlo solo por ratos desde que llega a la casa. Que tenga su área para estar, su camita. ¡Que sea perro!”, enfatiza el experto.
Según Robert, parte de romper con esa dependencia del dueño está en permitir al animal seguir su instinto.
“Al perro le encanta explorar, salir al patio, oler matas. Hay gente a la que no le gusta eso porque se le ensucian las patas, come cucarachas, le salen bichos”, agrega.
Y es que, más allá de los dolores de cabeza que ocasiona en los amos un animal que padece ansiedad por separación, están las implicaciones para las propias mascotas.
Algunas, asegura el doctor Robert, llegan a automutilarse.
“He visto perros que llegan con lesiones porque, la ansiedad es tal, que se muerden las patitas. Es como si chuparan dedo”, cuenta el veterinario.
En casos muy extremos, los animales quiebran ventanas o adornos, y se hieren ellos mismos.
Incluso, a veces, los vecinos llaman al Servicio Nacional de Salud Animal (Senasa), porque los ladridos y el llanto les hacen pensar que el perro está sufriendo hambre o maltrato.
¿Qué hacer?
-Antes de adquirir una mascota, planifique cómo será su vida con ella. Si trabaja o pasa mucho tiempo fuera de casa, acostúmbrela a estar sola.
-No le cambie la rutina abruptamente. Si toda la semana duerme en el patio, no la deje dormir en su habitación unas noches sí y otras no.
-Dele espacio. Déjela entrar a casa, pero que pase buena parte del día en su cama, su casita, o la parte de la casa destinada para su estancia.
-Cánsela todo cuanto pueda antes de salir de casa, para que así baje el nivel de ansiedad. Por ejemplo, sáquela a caminar bien temprano.
-Varíe su rutina al salir de casa. Si siempre toma las llaves, luego el bolso y después sale, hágalo distinto.
-Algunas personas utilizan la técnica de dejar un radio encendido, para que la mascota sienta compañía.
-Se pueden usar ansiolíticos. Eso sí, deben ser prescritos por el veterinario.
-La aromaterapia también es recomendada. Por ejemplo, poner esencias de lavanda.
-Inscríbala en una “guardería” para perros. Van todo el día y hasta cuentan con servicio de transporte.
-Acuda a un psicólogo canino, un especialista en comportamiento animal.

Dietas naturales para mascotas: hágalas por su cuenta.

Natural food in a bowl as opposite of dry dog's kibble.

En nuestra entrada anterior conocimos qué son las dietas BARF para nuestras mascotas.

Repasando, por sus siglas en inglés (biologically appropriate raw food), significa: alimentos crudos biológicamente apropiados.

Se trata de darles de comer a nuestras mascotas la carne cruda de los animales, con todo y vísceras y huesos, e incluir también vegetales y frutas.

Siempre en esa línea, esta vez abordaremos la alimentación natural.

“No hablamos exactamente de alimentación BARF. Tenemos un criterio más amplio: hablamos de dietas naturales, que es el alimento sin procesar”, explica Maricarmen Marín, dueña del hotel y centro de adiestramiento Pets Paradise, en La Guácima de Alajuela.

Ella, quien es una de las pioneras en el país de la alimentación natural para mascotas, comenta que este tipo de dietas son muy recomendadas para perros con algún tipo de alergia o patología específica.

De hecho, asegura la médica veterinaria, los propios dueños pueden preparar a sus mascotas los platillos basados en ese tipo de alimentos.

Además de los servicios de hotel y centro de adiestramiento para mascotas por medio de Pets Paradise, este emprendimiento también ofrece asesorías nutricionales para dueños de perros.

Asimismo, vende dietas genéricas, e incluso el alimento listo. Esto lo hace bajo la marca Dr. Freimann.

Tienen a disposición estos tipos de dietas:

-La uniprotéica (de una sola proteína), en caso de que el animal sea alérgico a alguna proteína. Este platillo viene en dos presentaciones: pollo o trucha.

-Las mixtas: de res y pollo.

“Si el perro tiene algún padecimiento de piel, vamos a preferir utilizar alguna de las dietas uniprotéicas. Si tiene algún problema hepático o alguna otra patología, asesoramos al dueño para que él mismo le haga una dieta específica”, agrega la especialista.

Prosigue: “Se valora cuánto pesa el perrito, en qué condición corporal está, por si tiene que subir o bajar peso, se hace el cálculo y le damos la indicación al dueño. Por ejemplo, puede usar las tres dietas”.

¿Cómo es un día de alimentación natural?

Según Marín, lo apropiado es proveer a la mascota 300 gramos de cualquiera que sea la carne seleccionada, lo que equivale al 90% de la ración de comida diaria. El otro 10% se deja a discreción del dueño, que puede incorporar frutas y vegetales.

“Puede complementar con un poquito de yogurt, que siempre es recomendable para la microbiota digestiva. Las frutas y vegetales aportan fibra. Podemos poner también un huevo duro, que ayuda con la proteína”, aconsejó la veterinaria.

El objetivo, recalcó la experta, es asemejar el régimen alimenticio del animal a lo que comería si viviera en la naturaleza, como en los inicios de la historia.

Por eso no recomiendan comidas altas en carbohidratos y secas, es decir, con poco contenido de agua, como los tradicionales alimentos procesados para mascotas.

Conozca más sobre Pets Paradise o Dr. Freimann en el teléfono 7112-2285 o en los sitios web www.petsparadisecr.com  y  www.drfreimannpetsproducts.com.

¿Darle carne cruda a mi perro? Así es la dieta BARF

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Carne cruda, con todo y las vísceras y los huesos del animal, acompañada de vegetales y frutas.

Sí, esa es la dieta BARF, por sus siglas en inglés (biologically appropriate raw food), que traducidas al español significan alimentos crudos biológicamente apropiados.

Este tipo de alimentación está basado en carne muscular, huesos carnosos crudos, carne de órganos, vegetales y frutas. Es alta en proteínas, moderada en grasas y muy baja en carbohidratos.

Se trata de una alternativa que busca volver a lo básico, es decir, al principio evolutivo del perro, descendiente del lobo. Es una tendencia muy de moda en Estados Unidos y que está tomando fuerza en Costa Rica, explica el médico veterinario Óscar Robert.

“Todo empezó porque se quiso volver a la dieta primitiva del perro, cuando vivían muchos más años y más sanos”.

“Un coyote, un lobo, cazan una gallina y se la comen cruda. Los huesos de las aves, crudos, no producen ningún problema en el tracto digestivo de los perros. Cuando se cocinan, sí, porque se quiebran astillados. Un perro puede comerse una gallina entera y no pasa nada”, afirmó Robert.

¿Y puedo darle a mi mascota todo tipo de carne cruda? Sí, cualquiera. Ya sea de res, pollo, pescado, siempre que esta sea de buena procedencia.

Debemos estar seguros de que los productos estén “limpios”, o sea, que la carne no tenga ninguna bacteria que vaya a afectar a nuestra mascota.

De hecho, cuenta el doctor Robert, aunque la dieta BARF original consiste es darles a los perros o gatos la carne con todo y los huesos del animal, existen proveedores dedicados a la elaboración de menús.

Estos servicios garantizan la higiene y la correcta manipulación de los alimentos, enfatizó el especialista.

Por ejemplo, ofrecen preparaciones como pechuga de pollo molida con verduras y arroz, entre otros ingredientes.

La dieta BARF fue ideada por el veterinario y nutricionista de mascotas Ian Billinghurst, quien “se sorprendió al darse cuenta del efecto devastador que los alimentos comerciales tenían en la salud de perros y gatos y se sorprendió por el dramático poder curativo” que tienen los alimentos crudos en las mascotas, reseña el sitio web del experto.

¿Quiere conocer más sobre este tipo de alimentación? ¿Cuáles beneficios tiene para su mascota? ¿Dónde conseguir los productos? ¿Cómo preparar los platillos? No se pierda nuestras próximas publicaciones.

¿Piel muy blanca, nariz y ojos rosados? Su perro podría ser sordo

White French Bulldog , Sleepy French Bulldog On The Bench

En nuestra entrega anterior conversamos sobre los problemas de audición en las mascotas, ocasionados, principalmente, por infecciones de oído.
Sin embargo, ese padecimiento, o incluso la vejez del animal, no son las únicas causas de la pérdida temprana de oído.
La genética también es una de ellas.
Aunque la raza no tiene nada que ver con el deterioro de este sentido, lo que sí es común es que perros blancos, que no tienen pigmentación en el oído interno, nazcan sordos.
¿Por qué? “Es un signo de despigmentación. Cuando el oído medio está despigmemtado, el perro no oye”, explica el médico veterinario Óscar Robert.
“Si vos ves un perro blanco, con la nariz rosada y los ojos rosados,  es muy probable que sea sordo”, agrega.
Según indica Robert, la sordera por despigmentación ocurre particularmente con perros nacidos en criaderos.
Esta condición es frecuente en razas como bull terrier, bulldog inglés y dogo argentino, agrega el especialista.
“Se hacen cruces mal hechos. Por ejemplo, en los dálmatas, cuando nacen con los dos ojos azules, es casi seguro que son sordos. Es un signo de despigmentación”, enfatiza el especialista.
Por eso, si va adquirir una mascota a una persona que se dedica a criarlas, repase las siguientes condiciones:
-Exija siempre conocer el lugar donde criaron a la mascota. Debe ser limpio y espacioso.
-Revise que el animal no tenga malformaciones, o secreciones nasales u oculares.
-Pida la tarjeta de vacunas. Esta debe venir firmada por un veterinario.
-Conozca a los padres de su perro y asegúrese de que sean saludables y sociables.
-El criadero debe contar con el Certificado Veterinario de Operación (CVO), el cual es otorgado por el Servicio Nacional de Salud Animal (Senasa).

Una simple alergia podría dejar sordo a su perro

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Las mascotas, principalmente los perros, son alérgicos a distintos elementos presentes en el ambiente, y esas alergias, a su vez, pueden repercutir en la audición.
¿Cómo puede ser eso posible? Una infección de oído la desata la excesiva presencia de bacterias.
“Hay perros que por una simple alergia pueden quedar sordos. Se meten la pata trasera sucia en el oído, para rascarse. Es entonces cuando se producen las infecciones”, explica el médico veterinario Óscar Robert.
“Lo hacen constantemente y por muchos años, y el oído se llega a destruir. Se inflama, se infecta, se rompe el tímpano y pierden la audición”, agrega.
Por eso es tan importante llevar a la mascota a la consulta de rigor con el veterinario, aconseja el especialista.
Lo recomentado es que al animal lo valore un profesional entre tres y cuatro veces al año.
En esas citas, si es necesario, se les practican lavados bajo anestesia y con soluciones salinas temperadas, no frías, asegura Robert.
Pero, ¿cómo distinguir cuando mi perro se rasca la zona del oído por instinto o porque tiene una infección?
El dolor y el mal olor son dos indicadores de que hay un problema.
“Una forma del oído de defenderse es producir cera. Cuando esta entra en contacto con el aire, se oxida, y huele feo. Entonces, ese olor rancio ya nos tiene que poner en alerta”.
“Aparte, el perro se queja porque llega a romperse el oído con las uñas. Uno lo oye toda la noche rascándose y quejándose, porque le duele, y si no se atiende a tiempo, es muy probable que llegue a perderlo”, continúa Robert.
Los animales muy peludos son mas propensos a padecer infecciones de este tipo, pues el pelo también crece dentro de esa área del cuerpo, lo que genera más humedad.
Esto es común en razas como shitzu, maltés o french poodle.
Una técnica para evitar las infecciones de oído en esas razas es pedir que les saquen el pelo de los oídos cuando los llevamos a hacer un corte.
En el caso de los perros que padecen sordera por vejez, una de las principales medidas es tener cuidado al entrar y salir en carro del garaje.
Muchas veces, las mascotas no escuchan el vehículo, y esto puede provocar accidentes.

¿Usa mucho desinfectante en casa? ¡Cuidado, este podría afectar a su mascota!

Dog On Carpet. Beagle Dog At Clean Home. Dog In Modern Apartment

Los desinfectantes muy fuertes son de los principales detonantes de alergias en los perros; desde las de carácter respiratorio como la rinitis, hasta las conocidas como dermatitis, que son irritaciones en la piel.

“La transferencia de calor de los perros es por la panza, que es donde tienen menos pelo. Ellos se acuestan de panza en el piso, echan las patas para atrás, como sapos, para enfriarse, entonces las partes que más sufren las alergias de contacto son las patas y la panza”, explica el médico veterinario Óscar Robert.

Por eso, amplía el especialista, es muy importante tomar previsiones, sobre todo en las casas donde la rutina de limpieza es muy recurrente.

“Si se limpia el piso tres veces al día, con alguna marca que es muy fuerte, diay, el perro pasa acostado todo el día y eso le da mucha irritación”.

“Hay gente que abusa de los desinfectantes y le echa hasta a la cama de la mascota. Les gusta tener perro pero no les gusta que huela a perro”, sentencia Robert.

¿Cómo evitar las alergias respiratorias?

-Además de los desinfectantes fuertes, limite el uso de inciensos, aromatizantes y plaquitas.

-Utilice antisépticos amigables con las mascotas. Consígalos en los comercios donde venden artículos para personas alérgicas. Por ejemplo, los que se emplean para limpiar las habitaciones de los niños asmáticos.

Problemas de oído

Según enfatiza el veterinario, el uso de desinfectantes muy potentes produce consecuencias que van más allá de las alergias respiratorias o por contacto. Estos pueden ocasionar problemas de oído en nuestras mascotas.

“Inhalar sustancias fuertes les produce mucha picazón de oído, entonces terminan con otitis. Se meten la pata, se rascan y terminan con el oído roto e infectado”, comenta el experto.

A lo anterior se suman complicaciones de equilibrio, porque el oído es el responsable de mantener el equilibrio corporal, al igual que en los humanos.

Evite la humedad a toda costa

La humedad es otra de las principales causas de la irritación en la piel, expresa Robert.

“Sobre todo cuando son perros que permanecen en el patio y no tenemos la previsión de tenerles un techito y se mantienen mojados gran parte del día, desarrollan dermatitis por humedad”, afirma.

¿Cómo detecto si mi perro tiene dermatitis? La piel luce enrojecida, y como la humedad hace que crezcan hongos, estos producen mucha picazón, entonces las mascotas se rascan y se chupan ansiosamente.

¿Qué puedo hacer para controlar la irritación en la piel?  

-Lo primero es mantener seca la superficie donde duerme la mascota. Póngale una casa o un techito.

-Si el perro es muy mechudo, ábrale el pelaje para que vea en detalle la zona afectada.

-El veterinario puede recomendar algún antihistamínico, para quitar la picazón.

– Muchas veces necesitan antibióticos y tratamiento para combatir los hongos.

-Si saca a pasear a la mascota y acaba de llover, séquele bien todo el cuerpo al regresar, sobre todo las patitas

¿Cómo superar la muerte de mi mascota?

I Am A Friend For My Patient. Close-up Photo Of Female Vet Hand

El sufrimiento por la muerte de una mascota puede venir acompañado de manifestaciones de incomprensión y hasta de chota por parte de quienes no comparten el amor que sentimos muchos por los animales.

En primer lugar, tenga presente que usted está en total libertad de expresar sus emociones. Suprimir la tristeza no es buena opción, aconsejan los especialistas.

De hecho, el deceso de la mascota supone una pérdida igual a cualquier otra. Por lo tanto, la persona atraviesa por todas las etapas del duelo.

No se abrume cuando se sienta en alguna de estas facetas. Más bien, distíngalas, vívalas e intente extraer las lecciones positivas de cada una de ellas.

Tome nota sobre las distintas etapas del duelo:

Negación: Se experimenta rechazo a la devastadora realidad. Es recurrente el sentimiento de que “esto no me puede estar pasando a mí”.

Ira: El resentimiento contra ese ser querido que nos ha dejado se vuelve en nuestra contra y puede, incluso, afectar la relación con nuestros semejantes.

Depresión o tristeza profunda: Perdemos el interés por hacer cosas que antes disfrutábamos, tendemos a aislarnos y a rechazar el contacto con nuestros seres queridos. Son comunes los episodios de llanto incontrolable.

Aceptación: Hacemos las paces con la pérdida y aceptamos que nuestra mascota ya no está y que es posible retomar nuestra vida recordándola con cariño.

¿Qué hacer y qué no hacer recién pasada la pérdida?

-No reemplace la mascota de inmediato. Tómese el tiempo necesario para elaborar el duelo.

-Si para usted los rituales de despedida son importantes, busque un lugar apropiado para la sepultura. Hay sitios especiales para ello.

-Si adquiere otra mascota, no intente compararla con la anterior. Ojalá la nueva sea de distinta raza.

-Hábleles a los niños con la verdad. Cuénteles sobre el fallecimiento de forma natural y prudente. Decirles únicamente que el animal “no volverá más” puede desatar en los pequeños la sensación de abandono. Por eso, sea específico al conversar con ellos al respecto.

-Recuerde que una pérdida repentina, como un atropello o la muerte por una enfermedad abrupta, es muy distinta a una ocasionada por un padecimiento diagnosticado previamente. Si el caso es el segundo, es probable que las etapas del duelo transcurran más lentamente.

-Tanto como con los niños, preste especial atención cuando quien sufre la ausencia de la mascota es un adulto mayor. Para muchos de ellos, los animales son la única compañía. Por lo tanto, el acompañamiento de los seres queridos es medular durante el proceso de superación, sobre todo porque la depresión es común durante la última etapa de la vida.

Ojo con la obesidad en perros longevos

Dog Eating From Bowl

El sobrepeso es perjudicial en cualquier etapa de la vida de su mascota, pero les pasa la factura con mucha más dureza a los animales de edad avanzada.

Cambios en el patrón de comportamiento, como el sedentarismo, son usuales en la vejez, y esto, a su vez, puede causar obesidad.

“La obesidad desencadena un montón de problemas: cardíacos, ortopédicos, renales, hepáticos; empiezan (los animales) con problemas de espalda, de rodillas, de cadera. Entonces controlar el peso es muy importante”, asegura el médico veterinario Óscar Robert.

Por eso, considera el especialista, tanto como en los humanos, procurar calidad de vida desde edades tempranas puede hacer la diferencia en la longevidad.

“La medicina preventiva es el mejor amigo con miras a la vejez. Muchas patologías se pueden evitar o atrasar en la vida del perro si se diagnostican a tiempo. Perros a los que se les atiende con frecuencia y mantienen todos sus programas al día llegan a los 16, 17, 18 años”, expresa Robert.

¿Y a qué edad empieza a hacerse viejito un perro? Depende de la raza. Las grandes, como Labrador Retriver, Golden Retriver, Collie o Bóxer, se convierten en adultos mayores a partir de los 9 años; las pequeñas, como el French Poodle, Salchicha, Chihuahua o Shih Tzu, lo hacen a eso de los 11 o 12 años, porque su crecimiento es más lento.

Pero independientemente de la edad, usted debe vigilar dos aspectos en particular: qué come y cuánto se ejercita su mascota.

Según Robert, en perros longevos es recomendable eliminar del todo el consumo de sal, para evitar afecciones en los riñones, y mermar la grasa, responsable de los padecimientos en el hígado.

Otra de las implicaciones en una alimentación grasosa y rica en sodio es la hipertensión.

Por eso, revise siempre la etiqueta del alimento que le proporciona al animal. “Todos traen una tabla según la edad, el peso y la condición en la que esté la mascota: si es una perra preñada, si es viejita, etc. Todos tienen distintas recomendaciones, y los hay para adultos, para cachorros y para adultos mayores”, añade el experto.

En cuanto al ejercicio, sáquelos a pasear desde que están pequeños. Hágalo a horas frescas: muy temprano en la mañana o en la noche. Evite las horas con picos de calor.

Tenga en cuenta que los animales que están en la adultez mayor presentan la misma pérdida de masa muscular que los humanos, entonces las caminatas deben ser más cortas.

En la lista de padecimientos de los animales geriátricos están la ceguera, sobre todo por cataratas, y la sordera.

La primera de estas se puede corregir con operaciones, comenta el veterinario Robert, y hay que estar muy alerta con los problemas de audición.

La limpieza dental durante toda la vida también es clave en la última etapa del desarrollo de su mascota. Una dentadura sucia puede desatar enfermedades mortales.

Por último y no menos importante, si su mascota está en la tercera edad, trate de llevarla al veterinario cada tres meses.

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